コラム

iPhone7 イヤホンジャック廃止の裏側を考える

iphone7-gallery1-2016

 今回は久々にコラムらしいコラム。いろいろと話題になったiPhone7についてです。

 オーディオ的に何より注目なのが、iPhone7からは3.5mmイヤホンジャックが無くなったということですね。これによってポータブルオーディオは大きな転換点を迎えたと言って良いのではないでしょうか。

 3.5mm廃止についてはワイヤレス化が進むことを歓迎する声がある一方、「イヤホン刺さらないなんてクソ、絶対に買わない」という過激的な意見があるのも事実。

 では、iPhone7イヤホンジャック廃止について、私なりに思うところを書いてみたいと思います。

3.5mm廃止は大勢に影響無し?

 まずもって思うのは、「実はイヤホンジャックが無くて困る人なんて、ほとんどいない」ということです。オーディオ愛好家からすると「はぁ?何言ってんだお前、頭おかしいのか?」と思われるかもしれませんが、ちょっと待ってください。

 街でiPhoneから音楽を聞いている人を見ると、実に多くの人が付属イヤホン「EarPods」を使っています。たまに違うイヤホンを使っている人を見ても、大抵がEarPodsと変わらない価格で買えそうなイヤホンだったりします。(恐らくEarPodsを失くしたか、千切ったかしたんでしょう。)

 こういった大多数を占める「付属イヤホン愛好家」にとって、iPhone7のイヤホンを差し込む先が「3.5mmかLightningか」ということに、一体どれだけの意味があるでしょうか?確かにLightningイヤホンが別売りであれば、不満の声は聞こえたかもしれません。

 しかし、iPhone7を買った人にはもれなくLightningイヤホンも付いてくるわけで、そうなると「あ、イヤホン挿す場所が変わったんだ。」という以上の変化や影響は無いように思うのです。

 そう考えると、イヤホンジャックがどうしたこうしたと言ってるのは、一部のオーディオファンやギークなんじゃないかなと思ってしまうのです。

多くの人にはステレオスピーカーになったことの方が重要?

多くの人にはステレオスピーカーになったことの方が重要?

無線オーディオ普及に必要な「不便」

 従って、「iPhoneで音楽を聴くなんて、通勤通学の時間くらい」というカジュアルな層には、今回の変化は本当に小さなものだと思われます。それよりも「耐水機能」が付いたメリットの方が圧倒的に大きそうです。

 とはいえ、そういったカジュアルな層でもLightningイヤホンは「ある不便さ」を感じる瞬間が考えられます。それが「充電」です。

 iPhoneでイヤホンを使うという場面は、必ずしも音楽を聴くだけではありません。ゲームをしたり、動画や配信を見たり、電話もするはずです。室内ではiPhoneのスピーカーから音を出せば良いのですが(せっかくステレオになりましたし)、家族が一緒にいる場面ではイヤホンを使う方も多いと思います。そうじゃないと狂ったユーチューバーやニコ生主の絶叫がリビングに響き渡ってしまいますからね。

 だとすると、充電とイヤホン使用が同時にできないというのは「ちょっと痛い」ポイントと言えるかもしれません。

 これを解決する方法は大きく2つあって、ひとつはLightningを複数同時に使えるアダプターを買うという方法、もう1つはご存知の通りワイヤレスのイヤホン(ヘッドホン)を買うという方法になるわけです。

 どちらを選択する人が多くなるかはフタを開けてみないと分からないところがありますが、オーディオに関心が無い一般の方々もこれからワイヤレスへの興味が高まることは間違いなさそうです。その裏には「不便」という切迫した状況があるわけですからね。お金を払ってでも解決したいと思うはずです。

 「今より便利になります」というより「今の不便が解消されます」という方が、パワーが強いことは想像できるのではないでしょうか。こういった強い動機こそ、ワイヤレス普及への大きな原動力になるのです。

 オーオタの方はきっと「おすすめの無線イヤホン教えて」と聞かれることが増えるのを覚悟しましょう。(私も勉強しておかないと…)

iPhone7ear

不便を作り出す「Apple」ビジネスの才

 さて、先ほどは高まるであろうワイヤレス需要の裏には、Appleが意図的に作りだした「不便」が存在するという話をしました。

 さらにここからAppleは「不便」をビジネスへと変えて行きます。それが「AirPods」と「Beats」です。

 AppleはAirPodsとBeatsの新しいヘッドホンに「iPhoneでより便利に」使える機能を与えたのです。それをAppleは次のような言葉で表現しています。

取り出すだけで、あなたのすべてのApple製デバイスと使えるようになります。
耳につけるだけで、瞬時につながります。話をする時は、あなたの声が相手に
はっきり届きます。これがAirPodsです。シンプルさとテクノロジーを、かつてない
形で融合させたら、限りなく魔法に近いものが生まれました。

 この機能は他のBluetooth機器では使うことができません。(W1という専用チップを使っているからです。)従って、ユーザーがこの利便性を手にするには、AirPodsかBeatsの新製品を買う他ないということになります。

 不便を感じていたところに提示される圧倒的な利便性。Apple内で完結するエコシステム。(AirPodsを買った人は簡単にAndroidへ行きにくくなりますね。)

 単に3.5mmを無くすだけでなく、それをしっかりとビジネスに還元しているのは見事です。こういう鋭さは日本企業にも見習ってもらいたいものです。(特に4.4mmとか4.4mmとか4.4mmとか。)

何を選ぶか、将来はユーザーが決める

 今回のiPhone7、ビジネス的な仕組みはとても上手に見えました。ただこれをユーザーが受け入れてくれるかは未知数な部分もあります。

 iPhone5Cが姿を消しiPhoneSEが発売されたように、Appleも顧客の要望を無視できない状況になりつつあります。3.5mmが無いならiPhoneを買わないという人が増えれば、Appleも考えなおす日が来るかもしれません。

 iPhone7のイヤホンジャック廃止は、個人的には良いことだと思っています。長い目で見ればイヤホンジャックもまた、外付けディスク・ドライブのような存在になっていくのでしょう。遅かれ早かれ起きるであろう変化が、たまたまiPhone7で起きたという気がしています。

 最後にもう1つ、実はイヤホンジャックが無くなったことで、もしかするとDAPにもチャンスがやってくるかもしれません。「音楽を純粋に楽しみたい人はDAPへ」という流れが出来ても不思議ではないと思うのです。

 Appleが起こした変化は「進化」なのかそれとも「退化」なのか。それを決めるのは他ならぬ私たちです。その結末を知る日が来ることを、今から楽しみにしています。

Apple EarPods with Remote and Mic (iPod・iPhone用イヤホン) MD827FE/A
Apple (2012-09-14)
売り上げランキング: 88

関連記事

  1. DX80 iBasso Audio DX80のDACチップ「CS4398」…
  2. IMG_3986 2017年 1月現在 私が使っている機材を一挙に紹介
  3. 対応プレーヤーやサービスが続々!MQAって何?という話
  4. ATH-AD500X 【初心者向け】1万円で買えるオススメのヘッドホン&選び方
  5. lgv34_detail_03 カメラ強化はもう限界?スマホの進化は「高音質」へ
  6. 1964ears-1446145349-A12 64Audioが値下げして失ったもの
  7. 51oTxavxMNL._SL1000_ TIME誌が大手ヘッドホンメーカーを強烈Dis。その真意は?
  8. TE100_release1 春のヘッドフォン祭2016 超個人的な注目機種まとめ

新着ヘッドホンレビュー

HIFIMAN HE400S 【実機レビュー】HIFIMAN HE400S ポタで鳴らせる平面駆動型! HIFIMAN Edition S White 【実機レビュー】Edition S White 色が変わって魅力アップ? Edition X V2 【実機レビュー】HIFIMAN Edition X V2を初代と比較しました YAXI for HD25 Comfort YAXI for HD25 TypeBとComfortを買ってみました(小ネタも) gs2000e-2 【試聴レビュー】Grado GS2000eとPS1000eを聴き比べ massdrop HE-350 RE-00 massdrop限定!HIFIMAN HE-350とRE-00が届きました! moshi avanti 【実機レビュー】moshi avanti 洗練されたデザインとサウンド IMG_1595 【実機レビュー】HIFIMAN Edition S 必聴のHiFiサウンド zoro2 wireless 【実機レビュー】noontec ZORO Ⅱ wireless の音質は? HA-MX100-Z 【実機レビュー】HA-MX100-Zに感じたVICTOR STUDIOの本気

最新イヤホンレビュー

moxpad MO-X9 【実機レビュー】moxpad MO-X9 問答無用のヘヴィサウンド Astrotec AX-35 【実機レビュー】Astrotec AX-35 自然な音が魅力のハイブリッド機 Oriolus Forsteni 【実機レビュー】Oriolus Forsteni 低域と音場が光るハイブリッド機 astrotec AM850 【実機レビュー】Astrotec AM850 メタルとウッドの良いトコ取り! magaosi k3 【実機レビュー】magaosi k3 中華ハイブリッドに新星の予感 RHA CL1 CL750 DACAMP L1 【実機レビュー】RHA CL1 CL750 DACAMP L1 オーディオファン必聴の快作 chord and major 【実機レビュー】Chord&Major 4製品を一挙に聴き比べ! vega2 【試聴レビュー】Campfire Audio VEGA&LYRA IIを聴き比べ! 64audio U4-SE 【実機レビュー】64audio U4-SE この低音は中毒性高し! massdrop HE-350 RE-00 massdrop限定!HIFIMAN HE-350とRE-00が届きました!

レビューの裏側を語るメルマガ配信中!

サイトには掲載できない話をメルマガで書いてます。
メルマガ読者限定の情報やイベントも企画中!!
「HEAD Bank 編集裏話」にぜひ登録してください!

おすすめポータブルアンプ





おすすめ音楽プレーヤー









おすすめ高級イヤホン















最新記事

  1. XELENTO REMOTE
  2. イヤホン イヤーピース イヤーチップ 比較
  3. moxpad MO-X9
  4. HIFIMAN HE400S
PAGE TOP