コラム

TIME誌が大手ヘッドホンメーカーを強烈Dis。その真意は?

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 世界初のニュース雑誌で知られるTIME誌が18のヘッドホンブランドを100点満点でランク付けした結果を発表しました。ご覧になっていない方はまず結果を見て頂きたいと思います。(カッコ内は点数)

Blown Out(論外)

  • 18位 Plantronics (57)
  • 17位 Beats by Dre (58)
  • 16位 Skullcandy (62)

Tone Deaf(難聴)

  • 15位 Koss (68)
  • 14位 Creative (68)
  • 13位 Philips (72)

Unsound(音にあらず)

  • 12位 Bose (73)
  • 11位 Apple (74)
  • 10位 Panasonic (74)

Sounds Good(良い)

  • 9位 Audio-Technica (74)
  • 8位 JVC (75)
  • 7位 Sennheiser (78)

Sounds Great(とても良い)

  • 6位 AKG (79)
  • 5位 Sony (80)
  • 4位 Pioneer (83)

Super Sonic(スーパー)

  • 3位 Klipsch (84)
  • 2位 Grado (89)
  • 1位 Shure (90)

出典:18 Headphone Brands Ranked from Worst to First | TIME

 随分と過激的な表現ですが、読者諸兄はこの結果どのように思ったでしょうか?そうだと感じるところもあれば、首をかしげる部分もあると思います。ここで考えたいのは「この結果が妥当かどうか」ではなく、むしろこの記事が生まれた背景です。

 ランキングばかりに目が行きがちですが、TIME誌が伝えたかったのはこの記事の最初と最後の部分ではないでしょうか。

 Dr. Dreへの強烈な皮肉で始まるこの記事は「人々は正しいヘッドホンを買っていない」と伝えています。続けて、マーケティングで飽和してしまったオーディオ業界を嘆き、ネームバリューだけでプラス300ドルを支払うマヌケな消費者を糾弾しているのです。

 「んなもん余計なお世話だわ」と思う方もいるでしょうが、これはTIME誌なりの「本当に良い音に耳を傾けてほしい」というメッセージであると思います。マクドナルドが世界一美味しいハンバーガーではないように、売れている製品が正しいというわけではありませんよね。

 そして、この記事は次のような文言で終わります。

資金繰りが苦しいならソニーやビクターの安価な製品が良いですが、オーディオの喜びに新しい一歩を踏み出したい方は、ここ(1位〜3位に挙げたブランド)から始めなければなりません。

 私たちは日々、避けることのできない大量の広告にさらされ、それは購買心理に大きな影響を及ぼしています。そのため「ブランドではなく品質で選ぶ」というのは、想像するよりもずっと難しくなってきていると感じます。

 だからこそ、この記事のランキングで感じる「このブランドはあのブランドよりも上だな」というような”自分の中にある偏見”と向き合うことも、大切なことではないでしょうか。

 その点において、この過激な内容の記事にも有意義な部分を見いだせるように思います。とはいえ、音で選んでいるつもりでも、ついブランドやスペックのプラシーボ効果にやられちゃうことありますよね。とても難しいですが、良いモノを見極める目(耳)を持ちたいなぁとつくづく思います。

 あ、個人的にGradoが2位なのは何かうれしかったです。(これぞ偏見)

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